ПЕРВЫЙ МЕСЯЦ БЕСПЛАТНО!
Бесплатная подписка на 30 дней
купон на скидку: FREE1MES
Без контрактов и ограничений, можно отменить в любое время, 100% гарантия.

Ричард Брэнсон
Теряя невинность
Как я построил бизнес , делая все по - своему и получая удовольствие от жизни

Купить книгу в Озоне
«Теряя невинность» - это международный бестселлер, автобиография «самодельного» бизнесмена Ричарда Брэнсона. Брэнсон в книге подробно рассказывает о своем пути к богатству, начиная с выбывания из школы, основы собственного лейбла и пересечения Атлантического океана на скоростном
катере. В сущности, книга о том, как сообразительность, решительность и авантюрный настрой сыграли свою роль в становлении одного из самых богатых людей на земле.

Кому нужна эта книга?

  • Тем, кто интересуется жизнью Ричарда Брэнсона;
  • Тем, кому интересно, как Брэнсон основал один из самых влиятельных музыкальных лейблов, трансатлантическую авиакомпанию, и установил несколько мировых рекордов по воздухоплаванию и пересечению океанов на лодках;
  • Всем, кто хочет прочитать занимательную историю о том, как один человек нарушил правила бизнеса, но выиграл от этого.

Главные вопросы и тезисы:
  • Семья Брэнсона спровоцировала его на изучение собственных возможностей.
  • Брэнсон боролся с академической учебой и тратил большую часть энергии на свой поп-журнал.
  • Брэнсон открыл возможность продавать музыкальные записи по почте - так родился Virgin Mail Order.
  • Музыкальные магазины Virgin стали очень популярны, потому что клиентам осталось только расслабиться и ждать .
  • Virgin расширили свои позиции в музыкальной индустрии, основав студию звукозаписи и собственный лейбл.
  • После некоторых хитрых переговоров, Брэнсон купил красивый тропический остров стоимостью £3 млн. всего за £180,000.

Итак , основная мысль этой книги:
Вы можете весело провести время, обыгрывая фортуну, если только вы достаточно смелая и наглая личность, чтобы ответить на любой вызов.
Об авторе
Ричард Брэнсон – это «самодельный» миллиардер, основатель и генеральный директор корпорации Virgin Group, одной из самых успешных бизнес-групп ХХ века. По пути своего масштабного успеха, Брэнсон основал и редактировал журнал, создал цепь магазинов звукозаписи, музыкальный лейбл и звукозаписывающую студию, основал авиакомпанию и даже написал книгу.
Узнайте, как добиться успеха в бизнесе от «самодельного» миллиардера Ричарда Брэнсона
Как один человек может быть движущей силой авиакомпании, сети магазинов, рекорд-лейбла, ночного клуба и железнодорожной компании, и еще находить силы и время на установку мирового рекорда по полетам на воздушном шаре?

Ричард Брэнсон, безусловно, уникальный человек: авантюрный и бесстрашный, любящий рисковать, но имеющий острую, как бритва, деловую хватку. Эта комбинация железной воли с фантазией и решимостью, стала его рецептом успеха, которого он достиг не без неудач и проблем на пути.

В «Теряя невинность», Брэнсон описывает множество событий, которые сформировали его характер – его наивность, его страсть к приключениям и стальную решимость – и привели его к революции в музыкальной промышленности и авиабизнесе. Если вы склонны думать о бизнесе, как о нудном и скучном начинании, эта книга изменит ваше мнение.
Погрузившись в рассказы Брэнсона о его захватывающей и епредсказуемой жизни, вы придете к пониманию того, почему он предпочитает не играть по правилам и как это дает ему огромное преимущество в бизнесе и в жизни.

Также вы узнаете:
  • о проблемах, которые возникли в семье Брэнсона, когда он был ребенком, и которые разожгли его воображение и способствовали его знакомству с принятием рисков;
  • как он прилетел в Багдад, чтобы вызволить британских заложников из плена Саддама Хусейна, а в заливе вспыхнула война;
  • как купить остров за часть первоначально запрашиваемой цены;
  • как перелететь через Тихий океан на воздушном шаре, потеряв половину топлива впервый день!
Семья Брэнсона спровоцировала его на изучение собственных возможностей
Родившийся в 1950 году в семье с независимым духом, Брэнсон с самого раннего возраста был вынужден испытывать собственные пределы возможного. В результате, молодой Брэнсон развил вкус к приключениям своей готовностью преодолевать трудности, которые подкидывала ему семья и жизнь.

Когда Брэнсону было всего одиннадцать лет, мать отправила его к родственникам, которые жили в более чем пятидесяти километрах от них, на велосипеде и без точного маршрута. Это должно было научить его выносливости и ориентации. Когда он вернулся домой на следующий день, его не приветствовали с радостью и не поздравляли с успехом, а просто сказали, что ему нужно ехать в дом викария, чтобы рубить дрова. Но это было не в первый раз - его семья была его самой сложной проблемой.

На двухнедельном семейном отдыхе в Девоне, когда Брэнсону было всего четыре года, его тетя поспорила с ним на десять шиллингов, что он не сможет научиться плавать до конца своего отпуска. Приняв этот вызов, он потратил часы на море. К сожалению, к завершению отпуска, он все еще не умел держаться на поверхности. Но это был еще не конец. Когда он увидел реку по дороге домой, он попросил отца остановить машину.
Выскочив из автомобиля, он сорвал с себя одежду, помчался в сторону реки и, как только он достиг кромки воды, прыгнул в воду. Он сразу же начал тонуть. Постепенно, однако, медленно и регулярно двигая ногами, он сумел протиснуться на поверхность. Выбравшись на поверхность, он увидел, что его родные начали хлопать и подбадривать его, а тетя махала десятью шиллингами. Когда Брэнсон вышел из воды, отец крепко обнял его, и
оказалось, что он сам промок до нитки: увидев, как сын нырнул вниз головой, он очень испугался и кинулся вслед за ним в воду.
Брэнсон боролся с академической учебой и тратил большую часть энергии на свой поп-журнал
Не добившись признания в университете, отчасти из-за своей независимой позиции, и отчасти из-за дислексии – Брэнсон начал искать альтернативные профессии. Он и его приятель Джонни Джемс основали журнал.

Изначально журнал был задуман как отдушина для критики своей школы, но быстро превратился в отражение поп-культуры студентов и современных проблем. Однако рост и развитие журнала шло не без проблем. Одна из самых больших трудностей, с которой столкнулись Брэнсон и Джемс, была поиск денег для публикации Student – это означало поиск рекламодателей для журнала, который еще не существовал. Хотя большинство компаний отказывались от предложения Брэнсона, в конечном счете, он нашел
эффективный способ зацепить их: в попытке заполучить National estminster Bank в качестве клиента, он сказал его представителям, что Lloyds Bank только что отказался от их услуг. Поскольку National Westminster Bank является конкурентом Lloyds Bank, эта стратегия сработала, и вскоре они получили свой первый чек на £250.

Работа над Student быстро завоевала приоритет над учебой, так Брэнсон и Джонни покинули Стоу и переехали в Лондон. Там они редактировали и рассылали свои записи, соединяя все большее число сокурсников в одной крошечной комнате, чтобы помочь. Несмотря на дислексию Брэнсона, корень его борьбы с академической учебой, и причиной его оценок была работа, он потратил больше времени и сил на редактирование и написание статей для журнала, чем на любую из его курсовых работ.

Будучи честолюбивыми, Брэнсон и Джонни хотели писать о международных событиях, как войны в Биафре и Вьетнаме. Поэтому они спросили редактора DailyMirror о том, будет ли им интересна судьба молодого репортера, который собирается во Вьетнам. Ответ был положительным: DailyMirror купили историю, и Student имел возможность послать одного из своих сотрудников для подготовки такого же предложения по Биафру.

Однако, несмотря на политические интересы, ключевым элементом Student было его участие в музыкальной жизни – будь то эксклюзивные интервью с Кейт Ричардс, Джоном Ленноном и Йоко Оно, или отчеты о клубных мероприятиях и концертах.
Брэнсон открыл возможность продавать музыкальные записи по почте - так родился Virgin Mail Order
Благодаря своей проницательности в музыкальной среде, Брэнсон понял, что музыкальные записи очень волнуют людей, и заметил, что они отлично продаются в магазинах. Просто потому, что альтернативы нет, люди, которые никогда не тратят 40 шиллингов на еду, будут с удовольствием платить ту же сумму за новую пластинку Beatles в крупном музыкальном магазине. Но у Брэнсона была альтернатива.

Он понял, что среди людей его возраста будут популярны почтовые системы: люди с удовольствием закажут пластинку по почте по более низкой цене, нежели купят ее дороже в крупном магазине, как WH Smiths, например. Он обсудил свою идею с персоналом Student, и они решили, что новому предприятию необходимо новое имя. Оно должно обращаться к широкому кругу студентов и «цеплять глаз».

Рассмотрев несколько вариантов, один из сотрудников предложил «Virgin», поскольку все они были дилетантами в бизнесе. Так родился Virgin Mail Order. В следующем выпуске Student, Брэнсон разместил объявление о Virgin Mail Order, что принесло им больше заказов и денег, чем они когда-либо видели прежде. Но самая сладкая часть их затеи заключалась в том, что компания получила деньги для покупки записей. Благодаря этому,
они сумели создать «кассу», а не ждать денег, чтобы сделать закуп. Брэнсон обратился к своему другу детства и со-основателю Student Нику, как к бухгалтеру, и вместе они определили схему покупки записей и отправки их клиентам. Они решили, что, сделка с местным музыкальным магазином позволит им покупать записи прямо из звукозаписывающих компаний, а команда Virgin Mail Order сможет продавать записи со скидкой. На протяжении 1970-х годов Virgin Mail Order процветал. Затем случилась беда: в январе 1971 года почтовые отделения объявили забастовку, а это означало, что клиенты Virgin не могли ни оплатить покупки, ни получить свои посылки.
Музыкальные магазины Virgin стали очень популярны, потому что клиентам осталось только расслабиться и ждать
В 1971 году музыкальные отделы крупных магазинов розничной торговли, в основном, имели невыразительный интерьер и почти никакого отражения того, что творится в рок-музыке. Почтовая забастовка побудила Virgin Mail Order создать собственный музыкальный магазин. Они хотели, чтобы он был продолжением того, что они сделали со Student: местом, где клиенты не просто могли купить записи, но гостеприимным клубом, где они могли бы обмениваться мнениями по интересам. Заметив, что в обувном магазине на Оксфорд-Стрит была лестница, ведущая на пустующий первый этаж, они заключили сделку с владельцем, чтобы установить арендовать эту площадь для своего очередного детища.

Однако здесь встал вопрос об оплате. С типичным шармом и острым деловым чутьем, Брэнсон уговорил владельца помещения позволить им использовать его бесплатно, подчеркивая число потенциальных клиентов, которым предстояло пройти через его магазин.

Первый магазин Virgin имел огромный успех. Настолько, что Брэнсон и его компания решили переключить свое внимание на открытие новых магазинов. Между тем, они хотели сохранить и Virgin Mail Order, готовясь возобновить бизнес, как только почтовая забастовка закончится.

К Рождеству 1972, сеть Virgin расширилась до четырнадцати музыкальных магазинов по всей Англии. Их концепция образа жизни имела такой успех, что баланс между сохранением атмосферы, которую они желали видеть в магазине, и количеством продаж наклонился в сторону первого. Иными словами, их магазины были переполнены, но никто на самом деле ничего не покупал: их атмосфера была настолько непринужденной, что Virgin стала местом «для поболтать». Чтобы исправить эту ситуацию, они установили
более яркий свет и перенесли кассы ближе к окну, чтобы сообщить людям, что они входят в магазин, а не клуб. Эта стратегия сработала: уже через пару месяцев продажи были восстановлены.
Virgin расширили свои позиции в музыкальной индустрии, основав студию звукозаписи и собственный лейбл
Вскоре Брэнсон понял, что еще большие прибыли водятся в студиях звукозаписи и собственный лейблах. Он также заметил, что большинство студий делают бизнес формально. Они работают со строго определенным временем для слотов, забронированными помещениями и несколькими музыкальными инструментами. Такая формальность была слишком строгой для дикой и энергичной поп и рок-культуры, которые популяризировались еще в 1960-х годах.

Так, в 1971 году, когда Брэнсону было всего 21, он начал искать возможность для покупки загородного дома, который он мог бы превратить в студию звукозаписи, считая, что это наиболее благоприятные и привлекательные условия для групп и записи. После многонедельного поиска, он, наконец, нашел красивый дом семнадцатого века постройки, изобилующий железными воротами, и стоящий в сказочной местности. Однако, возник
вопрос по запрашиваемой цене.

Дом продавался за £30,000 – почти полмиллиона фунтов в пересчете на сегодняшние – гораздо больше, чем было у Брэнсона. Безусловно, все детища Брэнсона отлично работали и приносили прибыль, но не в таких количествах. Исследовав суммы продаж Virgin и Virgin Mail Order, британский банк Coutts сделал Брэнсону поразительное предложение по
ипотеке в размере £20,000. Его тетя снова заложила дом, чтобы одолжить ему £7,500, и смог отдать агенту по недвижимости полную сумму, чтобы купить дом.

В дополнение к студии, Брэнсон основал музыкальный лейбл Virgin Records. Этикетка с лейблом Virgin group позволила компании выбирать артистов, предлагать им место для записи (и взимать с них за это плату), публиковать и выпускать их записи (и зарабатывать на них), продвигать и продавать эти записи через собственную сеть музыкальных магазинов (прибыль в рознице).

Первый артист, подписавший с ними контракт, был Майк Олдфилд. Олдфилд записал в Виргинском поместье Tubular Bells в 1972-1973 годах - альбом, который был продан в объеме более тринадцати миллионов экземпляров, что по размерам прибыли превзошло все самые смелые мечты Брэнсона.
За пропаганду альбома Sex Pistols Virgin был предъявлен иск, но смекалка и удача спасли Брэнсона
В 1976 году Virgin ждала очередная неприятность: все сделки, кроме Олдфилда, были неудачными. Но в середине 1970-х годов самым популярным направлением в Великобритании стал панк, и Virgin отчаянно пыталась заключить контракт с одной из новых групп. В конце концов, в мае 1977 года Малькольм Макларен, менеджер Sex Pistols, подписал контракт с Virgin group, надеясь, что те быстро откажутся от своего контракта
из-за непристойного поведения группы, как это было с EMI и A&M.

Virgin закрыли сделку как раз вовремя, чтобы выпустить песню God Save The Queen к 25-летию правления королевы Елизаветы: тогда Sex Pistols устроили концерт перед палатой общин, в результате чего получили массовую огласку и арест Макларена. Однако, поскольку Virgin не усмотрела в данном инциденте повода для расторжения контракта, надежды Макларена не оправдались.

В 1977 году был выпущен альбом Sex Pistols Never Mind The Bollocks, Here's The Sex Pistols, который был широко разрекламирован в витринах магазинов Virgin по всей Великобритании. Менеджер магазина в Ноттингеме был задержан за публичное использование слова «bollocks». Кроме того, полиция угрожала запретить альбом. Брэнсону необходимо было принять меры.

Он нанял лингвиста Джеймс Кинсли для судебного разбирательства, который пояснил, что «bollocks» - это не яйца, скорее это прозвище для священников. Кинсли продолжал утверждать, что даже церковь не обижается на название альбома Never Mind The Bollocks, Here's The Sex Pistols. Тогда прокурор спросил его, почему он так уверен, что церковь не
обижается на такое название. Кинсли просто сложил воротник его рубашки-поло, обнажив коловратку. Брэнсону по-настоящему подфартило: он сумел найти лингвиста-священника! Дело было прекращено.
После некоторых хитрых переговоров, Брэнсон купил красивый тропический остров стоимостью £3 млн. всего за £180,000
В 1978 году Брэнсон жил в Нью-Йорке, желая быть ближе к Джоан, своей будущей жене, которая разводилась с мужем. После завершения бракоразводного процесса, Брэнсона спросили о поездке на Виргинские острова. Хотя он и не задумывался об этом, он решил, что это будет идеальный отпуск для пары.

Он слышал, что, если единожды выразить неподдельный интерес к покупке острова - местный агент по недвижимости найдет вам виллу и предоставит вертолет, чтобы летать вокруг острова. Так, он связался с агентом по продаже недвижимости и упомянул, что он ищет место для артистов Virgin Music, чтобы отдыхать и записывать.

Джоан и Брэнсон летали на острова, и вскоре агент показал им один из самых отдаленных и красивых островов – Остров Неккер. Хотя изначально Брэнсон не собирался его покупать, он спросил о цене. Это были ошеломляющие 3 миллиона фунтов стерлингов. Ничего не теряя, он сделал предложение в размере £150,000, за что пару едва ли не вышвырнули с виллы. Вернувшись в Лондон, он узнал, что владелец острова Неккер,
британский лорд, нуждался в быстрой продаже, чтобы финансировать другой проект, для чего ему было нужно £200,000.

Брэнсон повысил свое предложение до £175,000 и, ко всеобщему удивлению, договор был заключен на сумме £180,000. Из попытки организовать себе праздник, Брэнсон приобрел остров за часть его первоначальной стоимости. Но не только эта покупка была результатом поездки: на Виргинских островах Брэнсон воплотил свою очередную затею -
Virgin Airways. Когда его самолет в Пуэрто-Рико был отменен, он просто зафрахтовал самолет за $2000 и написал объявлеие: «Virgin Airways: 39 долларов один рейс в Пуэрто-Рико».
Приход компакт-дисков и контракты с неизвестными, но перспективными артистами, сделали Virgin Records чрезвычайно успешной
Хотя контракт с Sex Pistols и несколькими молодыми группами New Wave вывели Virgin на новую музыкальную территорию, эти проекты оказались далеки от прибыльных. В 1980 Virgin Music потеряла порядка £900,000.

Брэнсон сделал шаг вперед, чтобы поддержать подписание контрактов с новыми исполнителями, Simple Minds, The Human League и Фил Коллинз, к большому разочарованию финансового директора, который считал, что Virgin тратит деньги впустую. Финансовый директор уехал, продав свою 40-процентную долю Брэнсону, что сделало последнего владельцем 100% акций компании, которые казались очень близки к краху.

Однако никто не ожидал, что идет эпоха популярности компакт-диска. Люди начали покупать альбомы на CD, даже те, которые уже были у них на виниле. Virgin смогла перепродать свои старые записи на компакт-дисках, и Майк Олдфилд, в частности, очень хорошо продавался на CD, восстанавливая баланс денежных средств Virgin.

Кроме того, Брэнсон верил, что его музыкальный разведчик и советник Саймон Дрейпер, наконец, окупился, поскольку все группы, которые он привел, очень хорошо продавались. Например, третий альбом The Human League Dare стал номером один в британских чартах, продаваясь объемом более миллиона копий в Великобритании и трех миллионов по всему миру.

Кроме того, в списке молодых артистов Virgin были, ставших успешными открытиями – артистами, которые были абсолютными новичками в записи, казались бесконечными: Фил Коллинз, Бой Джордж, Culture Club, Simple Minds, XTC или Heaven 17 - все они оказались чрезвычайно успешными. Virgin стала бесспорным независимым лейблом, с большим количеством денег, превосходящим все ожидания: £2 млн. прибыли от продаж в размере
£50 млн. в 1982 году, и ошеломляющие £11 млн. прибыли в 1983 г.
Открытие авиабизнеса почти обанкротило Virgin, но Брэнсон вывел Virgin Airways в прибыль
Забавляясь с названием Virgin Airways в конце 70-х годов, Брэнсон уже был увлечен идеей открытия авиакомпании. Так в 1984 году, когда Брэнсону позвонил американский адвокат по имени Рэндольф Филдс, чтобы узнать, интересны ли Брэнсону трансатлантические авиакомпании, он был готов принять вызов.

Его старший менеджер выступал против этой идеи, но Брэнсон остался непреклонен, утверждая, что если они будут арендовать всего один самолет в год, они будут ограничивать сумму денег, которую они могут потерять, и смогут оставить проект, если он будет неудачным. После двух месяцев трудных переговоров, Boeing наконец согласился подписать договор лизинга на Jumbo на один год.

Тем не менее, были еще нюансы, как испытательный полет, разрешение на полеты, временные слоты, реклама и тикет-система. Чтобы получить разрешение, испытательный полет должен был производиться с чиновником на борту. Именно в этом испытательном полете самолет, который оказался незастрахованным из-за отсутствия лицензии, влетел в
стаю птиц. В результате один из двигателей взорвался и испытательный полет был прерван. Брэнсон вновь попал в беду.

Первый коммерческий рейс должен был состояться через два дня, но он все еще нуждался в лицензии, а решение проблемы с двигателем стоило Брэнсону £600,000. После установки нового двигателя, приобретения лицензии, и первого рейса Virgin Airways, Брэнсон понял, что эти £600,000 превысили трехмиллионный овердрафт Virgin, который банк не желал
реструктурировать. Virgin балансировала на грани неплатежеспособности. Чтобы избежать этой участи, Брэнсон собрал как можно больше денег с его зарубежных магазинов. Этого было достаточно, чтобы продержать Virgin Airways на плаву, и вскоре авиакомпания стала законной и успешной под руководством Брэнсона, которому только что исполнилось тридцать три.
Несмотря на тяжелые невзгоды, Брэнсон сумел переплыть Атлантику в рекордно короткие сроки со второй попытки
В 1984 году Тед Сенна искал спонсора, чтобы покрыть расходы на катамаран, который он строил, чтобы пересечь Атлантический океан, установив новый рекорд скорости и отбить синий Riband Trophy для Британии. Брэнсон стремился стать спонсором, понимая, что
вовлеченность в мировой рекорд по пересечению Атлантического океана будет служить для привлечения внимания к его трансатлантической авиакомпании.

Брэнсон основал команду из кругосветного яхтсмена Чая Блита и Сенны в Нью-Йорке и отправился в Англию, чтобы побить нынешний рекорд, который составлял трое суток, 10 часов и 40 минут. Но после трех дней на море и всего в 60 км от берега, команда попала под шторм, который расколол корпус катамарана, заставив Virgin Challenger тонуть. Экипаж отступил в спасательный плот, и в итоге был спасен круизным лайнером.

Удивительно, но именно на этом судне, где Брэнсон также впервые увидел своего новорожденного сына - один из пассажиров имел копию Evening Standard, которая защищала рождение ребенка миллиардера. Решив выиграть Blue Riband во что бы то ни стало, Чай и Брэнсон поняли, что они должны построить однокорпусную лодку, а не катамаран.

Ее назвали Virgin Atlantic Challenger II, и она покинула Нью-Йорк в 1986 году во второй попытке выиграть трофей и стать рекордсменом. Тем не менее, по пути произошел еще один несчастный случай, когда засорились фильтры для топливного насоса, и двигатель стал глохнуть. Кроме того, фильтры должны были меняться каждые несколько часов. Из-за этой неудачи Virgin Atlantic Challenger II не могла достигнуть Англии ко времени, чтобы побить мировой рекорд. Брэнсон, как всегда, использовал хитрость: он связался с Downing Street и ему доставили новые фильтры на самолете. С новыми фильтрами, они сумели завершить свой путь в течение трех дней, 8 часов и 31 минуты, установив новый мировой рекорд для 3000 миль пути по воде.
Во время кувейтской войны, Брэнсон возил гуманитарные грузы в Иорданию, а позже спас британских заложников в Багдаде
В 1990 году Саддам Хусейн вторгся в Кувейт. Это повергло мир в шок и удвоило цену авиационного топлива – с 75 центов до $1.50 за галлон. В момент, когда Брэнсон собирался отвезти своих детей в школу, у него зазвонил телефон. Это была королева Иордании Нур, с которой Брэнсон познакомился и подружился во время одного из прошлых приключений.

Более 150 000 беженцев бежали из Ирака в Иорданию без еды, воды и вещей. И, хотя Красный Крест поставлял воду, правительству Иордании по-прежнему требовалось около 100000 одеял, чтобы предотвратить катастрофу. Брэнсон и его сотрудники выяснили пути и временные слоты, а затем доставили 100,000 одеял в Иорданию на самолете. Обратившись в Красный Крест, Министерство иностранных дел и Overseas Development
Office, они сумели собрать 30 000 одеял, и еще больше от ЮНИСЕФ. Кроме того, сеть Sainsbury's (Британская сеть супермаркетов) предлагала пожертвовать несколько тонн риса. Чтобы доставить все это в Иорданию, Брэнсон и экипаж решили снять все сиденья с Боинга 747 и загрузить самолет более чем 40000 одеял, медикаментами и рисом.

Также, по пути назад в Великобританию, они подобрали британских граждан, которые оказались в бедственном положении в Иордании. Но ряд британских граждан был задержан в Багдаде в качестве заложников. Брэнсон применил свою дружбу с королем Иордании, чтобы договориться с Саддамом Хусейном: в обмен на медикаменты, Хусейн должен освободить всех детей, женщин и больных мужчин. Так, 23 октября, Брэнсон и
волонтер экипажа Virgin отправились в Багдад, войдя в самое опасное воздушное пространство на коммерческом самолете. Большинство заложников им разрешили вывезти, однако они были вынуждены оставить некоторых мужчин в аэропорту, который был разрушен несколько недель спустя.
Пересекая Тихий океан на воздушном шаре, Брэнсон столкнулся с проблемой нехватки топлива, потери связи и огня
Пересечь Тихий океан на воздушном шаре было привлекательной идеей для Брэнсона. Первую попытку он предпринял с Пер Линдстранд в 1989 году, но их шар распался непосредственно перед взлетом.

В январе 1990 года они встретились в Японии ради второй попытки пересечь Тихий океан на воздушном шаре со скоростью в 200 миль в час. Их целью было прибыть в Калифорнию в течение двух дней и тем самым обеспечить себе мировой рекорд по максимальной скорости и быть первыми, кто пересек Тихий океан на воздушном шаре.

Спустя семь часов пути, настало время сбросить один из пустых топливных баков для того, чтобы сбросить груз и лететь быстрее. Однако, из-за механической неисправности, они уронили не только пустой бак, но и два полных. У них осталась только половина топлива, необходимого для преодоления 6000 миль.

Но это было не достаточно плохо, плюсом к этому они потеряли и связь со своим центром управления, услышав лишь информацию о шторме. Они лишились возможности согласовывать свой маршрут с внешним миром. К счастью, им удалось остаться в струе потока, который нес их со скоростью 170 миль в час.

К сожалению, утечка пропана спровоцировала возгорание капсулы. Быстро поняв, что произошло, Линдстранд и Брэнсон взяли баллон в 40 000 футов с остатками кислорода, чтобы потушить пожар. После того, как пожар удалось потушить, их радио вновь начало функционировать, восстановив контакт с центром управления. То, что они услышали, было худшей новостью: направление струи повернулось, что грозило им возвратом обратно в Японию, если они не спустятся до 18000 футов, где другой поток направлялся на север, в сторону Арктики. После почти 48 часов полета, они приземлились в Канаде – в 3000 миль от своего первоначального назначения – их шар летел дальше и быстрее средней скорости, установленной когда-либо прежде.
British Airways использовали грязные трюки, чтобы конкурировать с Virgin Airways, но в конце концов признались и извинились
В 1990-е годы, Брэнсон наслаждался непревзойденным успехом, но его успех в авиационной промышленности был не так высоко оценен British Airways – традиционным британским перевозчиком. Они даже собрали команду, единственной целью которой было подорвать репутацию Брэнсон и Ко. British Airways не только звонили клиентам Virgin Airways, предлагая им более дешевые полеты, утверждая, что рейсы Virgin Airways забронированы или отменены, но они также взломали базу данных компании, чтобы
получить доступ к информации бронирования.

Кроме того, они наняли несколько частных детективов и PR-специалистов, чтобы следить за Брэнсоном, его семьей и его компанией, для того, чтобы дискредитировать его имидж. Например, увидев документальный фильм о вражде между British Airways и Virgin Airways, клиент Virgin обратился в офис Брэнсона, сообщив, что он получил ряд звонков от людей, утверждающих, что они работают на Virgin. Они позвонили, чтобы сообщить ему, что его
рейс отменен, и предлагали купить билет на Concorde на следующий день. British Airways опровергали какую-либо причастность.

Даже с информацией нескольких бывших сотрудников British Airways, готовых дать показания, должностные лица, ответственные за жизнеспособную конкуренцию между авиакомпаниями отказались видеть пакости компании. Они решили, что претензии Брэнсона были необоснованными. Все поменялось, когда Брэнсон предоставил жесткий
диск с записью переговоров руководства British Airways о необходимости
дискредитировать Virgin Airways.

Эти записи позволили адвокатам Брэнсона чувствовать себя достаточно уверенно, чтобы написать иск на British Airways. С таким убийственным доказательством в руках Брэнсона, British Airways резко изменили свою стратегию от отрицания к соглашению. Устанавливая рекорд по оплате штрафа за безальтернативно клевету, British Airways пришлось заплатить £500,000 Брэнсону и £110,000 Virgin Atlantic качестве компенсации за
распространение клеветы. Кроме того, они должны были принести публичные извинения и признать свою вину.
Итак, основная идея книги:
Вы можете весело провести время, обыгрывая фортуну, если только вы достаточно смелая и наглая личность, чтобы ответить на любой вызов.